Las conexiones entre la energía atómica y el armamento nuclear

Uno de los argumentos utilizados contra las centrales nucleares es que la utilización de la energía atómica por un país pone a su alcance la fabricación de armas nucleares. Un ejemplo actual lo tenemos en dos países Irán y Corea del Norte. Es Lucía Santamaría de 4ºB quien ha obtenido las siguientes informaciones.

El jefe de la CIA dice que Irán podría tener bombas atómicas en 2012

¿Qué pretende Irán con su programa nuclear?. Estados Unidos y la Unión Europea (UE) temen que, bajo el paraguas de un programa civil, Irán esté desarrollando las capacidades para hacerse con materiales de fisión para poder construir una bomba atómica. Teherán rechaza estas alegaciones y dice que su programa atómico sólo tiene intenciones pacíficas como la generación de energía eléctrica y la lucha contra el cáncer.

Sin embargo Irán dispone de suficiente uranio de bajo enriquecimiento como para fabricar dos bombas atómicas y las podría tener listas en el 2012, ha indicado el jefe de la CIA, Leon Panetta a la cadena ABC.

Según datos del OIEA, Irán ha producido desde febrero de 2007 un total de 2.803 kilos de uranio poco enriquecido, que con una pureza inferior al 5% son útiles para su utilización en las centrales nucleares. Para fabricar bombas atómicas, Irán debería enriquecer mucho más este uranio, hasta el 90%. Se estima que con una tonelada de uranio poco enriquecido se consigue suficiente uranio enriquecido para fabricar una bomba atómica, para eso solo se necesita la tecnología adecuada e Irán la posee. Según la OIEA, a finales de agosto había 8.856 centrifugadoras instaladas en la planta de enriquecimiento de Natanz (centro del país).

Hasta ahora este país ha utilizado unos 310 kilos de uranio para producir 22 kilos de uranio enriquecido hasta el 20%. El objetivo oficial es fabricar combustible para un reactor científico en Teherán.

Corea del Norte muestra un moderno complejo nuclear secreto

El ‘New York Times’ afirma en su edición digital que funcionarios norcoreanos llevaron al experto Siegfried Hecker, de la Universidad de Stanford, a una planta en su complejo nuclear Yongbyon donde él pudo ver cientos de centrifugadores funcionando. Según los funcionarios son 2.000 centrifugadoras que están operando.

Las declaraciones de Hecker indican que Corea del Norte, que ya realizó pruebas nucleares en 2006 y 2009, tendría suficiente material fisible para fabricar entre seis y 12 bombas atómicas.

Avión rompiendo la barrera del sonido

Se dice que un avión rompe la barrera del sonido cuando su velocidad es igual o mayor a la del sonido en el aire, aproximadamente 340 m/s = 1224 km/h. Con esa velocidad las ondas sonoras se acumulan en la dirección en la que se mueve el avión, lo que produce el efecto de un estampido cuando llega hasta nuestros oídos.

A veces, cuando se dan ciertas condiciones de humedad en la atmósfera se logra visualizar esta acumulación de ondas. Lo podemos ver en el vídeo que nos envía Mario Santamaría de 4ºA

También os incluyo un enlace que permite entender como se alteran las ondas a causa del movimiento del foco emisor (se llama “efecto Doppler”). En esta animación se pueden modificar las velocidades. Si haces que la velocidad del foco coincida con la de la onda verás el efecto que se produce cuando se rompe la barrera del sonido.

efecto Doppler y ondas de choque

Son muchas las aplicaciones del efecto Doppler, los radares de la policía de tráfico lo utilizan para detectar la velocidad de los coches. Gracias a él los astrónomos pueden saber la velocidad con que las galaxias se alejan de nosotros y les ha permitido saber que el universo está en expansión.

Descubierto el primer planeta “potencialmente habitable” fuera del Sistema Solar

Laura Nebreda de 4ºA nos envía información sobre un nuevo hallazgo, en la ya larga lista de planetas extrasolares, que amplia las posibilidades de vida fuera de nuestro planeta:

Un equipo de astrónomos de la Institución Carnegie y la Universidad de California han descubierto un nuevo planeta fuera del Sistema Solar que tiene un tamaño similar a la Tierra y se encuentra en una zona que podría ser habitable en órbita de la estrella Gliese 581. Este planeta se trata del Gliese 581g, y está a unos 20 años luz.

Se encuentra a una distancia de su estrella que le permite tener una temperatura adecuada para que haya agua líquida en su superficie, o a escasa profundidad. Su temperatura está entre menos 31º y menos 12º centígrados, tiene gravedad como para retener atmósfera, su periodo orbital es de poco más de 36 días, su masa es entre 3,1 y 4,3 masas terrestres y, además, la atracción

de la estrella Gliese 581 hace que siempre tenga una cara con luz y otra oscura y fría. Por ello, apuntan que el área más probable de tener vida sería la que se encuentra más cerca del límite entre el día y la noche.

Un planeta en la zona habitable no significa que sea un lugar donde puedan vivir los humanos, la habitabilidad depende de muchos factores, pero que pueda tener agua liquida y una atmósfera son de los más importantes.

ZONA HABITABLE EN EL SISTEMA SOLAR

Para detectar el exoplaneta los científicos utilizaron la técnica de la velocidad radial de la estrella, que consiste en detectar pequeños movimientos en la estrella causados por la gravedad de los planetas.

Ver noticia en youtube

Empiezan las obras del primer reactor de fusión nuclear

Por fin ha empezado la construcción del ITER, el que será el primer reactor de fusión del mundo, capaz de generar energía eléctrica de manera mucho más limpia que las actuales centrales y siguiendo el mismo proceso que la energía proveniente de las estrellas. El que será el mayor experimento científico y técnico del mundo acaba de empezar su construcción en Cadarache (Francia). Es Lucía Santamaría de 4ºB quien nos transmite la noticia.

El camino emprendido es tortuoso y sobre todo, caro. Los plazos para la construcción del ITER se han ido alargando y su coste ha multiplicado por tres el previsto en 2006: se ha pasado de 5.600 millones de euros a los actuales 15.000 millones.

Una instalación en forma de toro (cámara toroidal de bobinas magnéticas), deberá ser capaz de fusionar partículas de plasma (gas cargado eléctricamente), obtenido bajo condiciones de alta temperatura (más de 100 millones de grados centígrados).

iterVer más información sobre el ITER y una infografía sobre su funcionamiento.

Geim y Konstantin, dos Nobel que se divierten con la Física

Se cuenta de los galardonados con el Nobel de Física 2010, Geim y Konstantin, que tienen por costumbre reunirse cuando comienza el fin de semana  para hacer algunas “locuras”, se trata de experiencias que pueden funcionar o no conducir absolutamente a nada. Ellos mismos cuentan que fue en uno de esos experimentos del viernes por la tarde cuando lograron por vez primera crear grafeno a partir del grafito – el material que compone la mina de los lápices – adhiriéndolo a una cinta adhesiva.

También en estos días “distendidos” el doctor Geim logró hacer levitar una rana en un campo magnético, razón por la que fue galardonado con el Ig Nobel en el año 2000.

Levitación de la rana

Diego Pérez de 4ºA nos hace llegar información sobre estos premios:

Los Premios Ig Nobel son una parodia estadounidense del Premio Nobel y se entregan cada año a principios de octubre por los logros de diez grupos de científicos que “primero hacen reír a la gente, y luego la hacen pensar”. Organizado por la revista de humor científico Annals of Improbable Research (AIR), que son presentadas por un grupo que incluye a auténticos Premios Nobel, en una ceremonia en el Sanders Theatre, de la Universidad de Harvard. Los premios pretenden celebrar lo inusual, honrar lo imaginativo y estimular el interés de todos por la ciencia, la medicina, y la tecnología.

Por cierto, ya se han dado a conocer los Premios Ig Nobel del año 2010. El de Física ha correspondido a Lianne Parkin, Sheila Williams, y Patricia Priest de la Universidad de Otago, Nueva Zelanda, “por demostrar que la gente se cae menos en invierno si andan con los calcetines por fuera de los zapatos por los caminos congelados”. Puedes consultar la lista completa de los premios Ig Nobel 2010

Volviendo a nuestros científicos os vamos a contar una anécdota curiosa. Hemos descubierto que el bueno de Geim tiene un muy buen (y curioso) sentido del humor.

Miremos esta publicación que lo tiene como co-autor:

El título del artículo es: Detectando la rotación terrestre con un giroscopio levitante diamagnético.

Ahora veamos los autores: el ya conocido Geim y… el otro es H.A.M.S ter Tisha. ¿Quién es este científico?

¡Tisha es ni más ni menos que el hamster de Geim!

El grafeno, un gran invento que vale un Nobel

Este año la Real Academia de las Ciencias de Suecia ha otorgado el premio Nobel de Física a  Andre Geim y Konstantin Novoselov por sus trabajos pioneros en el desarrollo del grafeno. Los dos son rusos de nacimiento, tienen 51 y 36 años,  y actualmente investigan en la Universidad de Manchester (Reino Unido).

Es Lucía Santamaría de 4º B quien nos lo cuenta.

El grafeno es una estructura laminar plana, de un átomo de grosor, compuesta por átomos de carbono densamente empaquetados en una red cristalina en forma de panal de abeja. Fue descubierto en 2004

Las sorprendentes propiedades del grafeno:

  • El grafeno es una estructura bidimensional, una capa plana de tan sólo un átomo de grosor, formada por celdas hexagonales. Es el material más fino del mundo. Por eso es transparente.
  • La distancia entre los átomos de carbono (dentro del hexágono) es de 0.142 nanómetros. Es tan denso que ni siquiera los átomos de Helio pueden pasar a través de él.
  • El grafeno es también el material más fuerte: 100 veces más fuerte que el acero.
  • El nombre “grafeno” proviene de del término grafito. El grafito, la sustancia que forma la “mina” de los lápices comunes, es un agregado de varias capas de grafeno superpuestas.
  • De hecho, cuando fue descubierto el grafeno, lo hicieron despegando una de las capas del grafito utilizando una simple cinta adhesiva.
  • El grafeno puede reaccionar químicamente con otras sustancias para formar compuestos con diferentes propiedades, lo que dota a este material de gran potencial de desarrollo.
  • El grafeno es un excelente material conductor del calor y de la electricidad.

Su elevada conductividad hace pensar que con él se podrán fabricar dispositivos electrónicos y ordenadores mucho más flexibles y eficientes que los actuales basados en el silicio.

En el vídeo http://www.youtube.com/watch?v=rphiCdR68TE  se muestra cómo puede obtenerse grafeno a partir del grafito de un lápiz con un poco de celo. Así lo obtuvieron por primera vez Geim y Novoselov.

Actualización: En http://elpais.com/elpais/2014/11/21/media/1416592800_277639.html se resume de forma gráfica la estructura y posibles aplicaciones del grafeno en la actualidad.

La respuesta política al calentamiento global no funciona

Lucía Santamaría de 4º B nos pasa esta interesante entrevista a Bjørn Lomborg, en la que dice algunas cosas muy sensatas:

Para el ambientalista danés, no todo es blanco o negro. «No estoy de acuerdo ni con los que dicen que el calentamiento global es un invento ni con los que aseguran que es el fin del mundo» Desde que aparecieran unas declaraciones suyas en «The Guardian», en las que afirmaba que es necesario invertir 79.000 millones de euros al año para resolver el problema del cambio climático, su teléfono echa humo. Tras su libro «El ecologista escéptico», Bjørn Lomborg ha sido tachado en medio mundo –quizá por el título más que por el contenido– como uno de los mayores negacionistas. Sin embargo, él lo tiene claro: «Siempre he dicho que el calentamiento global es real».

-En «El ecologista escéptico» aseguraba con datos que los problemas medioambientales estaban mejorando. ¿Y ahora?
En general, las cosas están yendo mejor. Pero no todo. Obviamente, el calentamiento global no está yendo mejor. Es importante decir que en la mayoría de áreas estamos resolviendo más problemas de los que estamos creando. Los indicadores de bienestar humano están girando en la dirección correcta: vivimos más tiempo, tenemos mejor educación y mayores ingresos.

-Pero en algunos asuntos estamos peor…
-Sí, la biodiversidad es uno de ellos. La contaminación atmosférica y la del agua en los países pobres es realmente un problema. Si eres pobre, lo que te preocupa es qué vas a dar de cenar a tus niños esta noche. Pero si eres rico, puedes darte el lujo de preocuparte por la contaminación atmosférica.
Siempre he dicho que es un problema real y que la gente está muy preocupada. Pero la respuesta política actual al calentamiento global simplemente no funciona. Lo hemos intentado durante los últimos 18 años transcurridos tras la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro, y no hemos logrado reducir las emisiones de carbono. Lo que yo desafío es la afirmación de que es el «fin del mundo». En el panorama ambiental actual hay un debate muy enfrentado entre la gente que dice que el calentamiento global no está ocurriendo y los que aseguran que es el fin del mundo. Ninguna de las dos afirmaciones es correcta. Es una tontería pensar que sólo hay dos puntos de vista respecto al calentamiento global. Yo no estoy de acuerdo con ninguna de las dos posturas, estoy en el medio de las dos. El calentamiento global es un problema real que tenemos que arreglar, pero lo debemos solucionar con inteligencia.
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